Dani Sánchez glorieuze winnaar World Cup Veghel

Foto: Ton Smilde

De kampioen Dani Sánchez kreeg niet het volkslied dat hij verdiende, maar het succes van de Spaanse virtuoos had zijn glans al gekregen. De World Cup winnaar in Veghel kreeg na een gewonnen finale tegen de Koreaan Jung Han Heo (50-42 in 28) een donderend applaus van de Nederlandse toeschouwers en straalde van geluk na zijn tweede opeenvolgende World Cup zege na Antalya 2020. Dani Sánchez keert terug in de top drie van de wereld nadat hij er om moverende reden vele jaren uit is weggeweest. De recordhouder van het beste World Cup gemiddelde in de historie (2.777, Luxor 2017) en de viervoudige wereldkampioen heeft een nieuw, prachtig succes toegevoegd aan zijn palmares.

Tekst: Frits Bakker

Op het podium stond de Spanjaard boven Jung Han Heo, die hij versloeg met een betere eindsprint, Tayfun Tasdemir en de andere Koreaan, Jun Tae Kim. De Europees/Koreaanse slotdag bekroonde het toernooi dat een einde maakte aan de lange Coronastop. Dani Sánchez (47) maakte aan het slot een balans op voor zichzelf: ,,Ik ben nooit weggeweest, heb altijd in mezelf vertrouwd, maar dit succes betekent heel veel voor me. De wereldtop is in beweging, de moyennes gaan elk jaar verder omhoog. Ik hoop dat wij met de generatie topspelers het in de komende jaren nog vol kunnen volhouden, hoe zwaar deze sport ook is, mentaal en fysiek. Ik heb deze finale gewonnen met een hartslag van tweehonderd.”

Drie grote toernooizeges op rij hebben de status van Sánchez verhoogd. De Spanjaard won zijn drie laatst gespeelde officiële toernooien: de World Cup in Antalya, het Europees kampioenschap landenteams (Antalya, met Ruben Legazpi) en deze week de World Cup in het Nederlandse Veghel. Daarvoor moest Sánchez onder meer Semih Sayginer, de Turk, verslaan in een moordend gevecht, Dick Jaspers, de nummer één van de wereld en tenslotte Jung Han Heo.

De finale was een partij die op en neer ging vanaf de acquit. De Koreaan maakte twee series van acht, Sánchez één van zeven in de slotfase, maar telkens werd het evenwicht hersteld met tussenstanden van 20-18, 31-30, 42-42 en uiteindelijk een laatste, beslissende serie van vijf van de Spanjaard, waarna Heo in het eindgevecht verkrampte. Dani Sánchez over zijn tegenstander: ,,Hij is een prachtige biljarter en koele strijder.” Maar op vechtlust en karakter zijn er weinig in de wereld van het kaliber Dani Sánchez.

De eindstand (top 12)

1 Dani Sánchez (Spanje) 12-1.757-12
2 Jung Han Heo (Korea) 11-2.012-12
3 Tayfun Tasdemir (Turkije) 9-1.768-9
3 Jun Tae Kim (Korea) 7-1.556-12
5 Dick Jaspers (Nederland) 8-2.029-12
6 Jeffrey Jorissen (Nederland) 8-1.833-12
7 Sameh Sidhom (Egypte) 7-1.515-7
8 Torbjörn Blomdahl (Zweden) 6-1.572-9
9 Marco Zanetti (Italië) 6-1.791-10
10 Eddy Merckx (België) 6-1.791-10
11 Semih Sayginer 5-1.673-12
12 Martin Horn 5-1.818-8

Reacties